Блог

Роль Центральной Азии в латвийской внешней политике

Сотрудничество со странами Центральной Азии является одним из специальных направлений латвийской внешней политики, что делает эту прибалтийскую страну одним из главных сторонников более близкого взаимодействия с данным регионом в Европейском Союзе (ЕС). Поэтому во время председательства Латвии в Совете ЕС в 2015 г. Центральная Азия снова вышла на передний план на повестке дня внешнеполитической деятельности ЕС.

История ХХ-го века, а именно, оккупация Советским Союзом, заложила основы тесного сотрудничества между Латвией и странами Центральной Азии. С точки зрения граждан Центральной Азии, Латвия и два других прибалтийских народа не только географически, но и в культурном и экономическом аспекте рассматривались как наиболее западные части СССР. Многие жители Центральной Азии сохранили теплые воспоминания о песчаных пляжах Балтийского моря, о латышской музыке и латышских товарах. Взаимодействие в прошлом укрепило взаимное доверие и обеспечило лучшее понимание мировоззрения и менталитета между этими странами.

Казахстан, Киргизия, Таджикистан, Туркмения и Узбекистан отличаются друг от друга так же, как и их отношения с Латвией. Тем не менее, билатеральное взаимодействие между странами Центральной Азии и Латвией было достаточно активным в различных сферах. Назовем лишь несколько примеров: с 1990-х гг., латвийские президенты регулярно наносили визиты в страны Центральной Азии, за исключением Киргизии; узбекские и казахские студенты составляют одну из крупнейших групп иностранных студентов в Латвии; прямые авиарейсы соединяют Ригу и Ташкент, а начиная с апреля этого года, появятся прямые авиарейсы между Ригой и Алматы; регулярные грузоперевозки соединяют Латвию с данным регионом; Латвия поддерживает различные региональные проекты, связанные с такими областями, как юстиция и внутренние дела, системы госуправления, сельское хозяйство, вовлечение граждан в демократические процессы принятия решений, гражданское общество и образование.

Однако с продолжением реформ в некоторых странах Центральной Азии, повышением стремления заявить о себе, а также присутствием великих держав, конкуренция за внимание в данном регионе станет более ожесточенной, в то время как пространство для инициатив уменьшится. Поэтому для того, чтобы Латвия осталась на уже сложившемся уровне взаимодействия и вышла за его пределы, необходимо проделать большую работу. В качестве некоторых предложений: освежить политический диалог на высшем уровне, подготовив официальный визит президента в регион; учредить посольство в еще одной столице, чтобы расширить ежедневную активность за пределами Казахстана и Узбекистана; обеспечить дополнительное финансирование для развития проектов сотрудничества и, таким образом, поделиться опытом Латвии в переходе к сферам взаимных интересов; внести больший вклад в отношения между людьми, а также, что самое важное, обеспечить больше государственных стипендий в латышских университетах для студентов из Центральной Азии.

Автор поста в блоге SEnECA: Марис Анджанс, Латвийский институт международных отношений